Культура

Что произойдет, если на Землю упадет астероид

10005
0
Только с самого начала года медиа сообщали по меньшей мере о трех случаях сближения астероидов с нашей планетой. Ни одно из них не вызывало серьезных опасений в научном сообществе, но все же каждый раз напоминало о том, как важно нам подготовить запасной план на случай, если траектория небесного тела будет проходить прямо через Землю. Heroine рассказывает, что может произойти, если столкновения с астероидом не избежать, а также как ученые планируют предотвратить эту ситуацию.

Даже небольшой астероид может уничтожить континент

Небесные тела очень часто пролетают мимо нашей планеты и хоть приближаются достаточно близко — их траектории пока не пересекаются. Например, ближайший крупный астероид 1997XF11 приблизится только в 2028 году, но пока он не вызывает совершенно никаких опасений.

Если бы его траектория изменилась настолько, чтобы он попал в Землю, то астероид бы ударился о планету со скоростью 30 тысяч миль в час, а его энергию можно сравнить с бомбой весом в 1 миллион мегатонн. Такой астероид может уничтожить большую часть жизни на планете.

Представить объемы воздействия сложно, поэтому ученые рекомендуют немного уменьшить реальные размеры для выстраивания схемы. Предположим, что астероид в 2028 году будет иметь размеры двухэтажного дома — тогда его энергия будет равняться той бомбе, что была сброшена на Хиросиму. А если бы его размеры равнялись 20-этажному зданию, то тогда энергия от взрыва вполне могла бы уничтожить целый город.

Но размеры реального астероида в 10 миллионов раз больше, и это вполне может привести к уничтожению целого континента. Количество пыли и мусора, которое будет выброшено от удара в атмосферу, закроет все солнце и приведет к гибели большинства живых существ на планете.

Вода не спасет

Если же 1997XF11 упадет в воду — цунами уничтожат все прибрежные города. В сущности, для астероида размером в 10 км. абсолютно не важно, куда он упадет — на сушу или в океан. Самая глубокая точка океана находится в Мариинской впадине и достигает всего 11 километров. Кроме того, астероид такого размера невозможно замедлить так же, как мелкие метеоры тормозятся от трения в атмосфере.
Скорее всего, земная кора позволит остановить тело, но энергия астероида частично ее испарит — и выбросит еще больше мусора в воздух. Какая-то часть тела вылетит из атмосферы и попадет на орбиту, а потом будет по кускам вновь возвращаться на Землю, нагревая атмосферу. Это приведет к пожарам, ухудшению кислорода, а также блокировке солнечного света, от которого зависит жизнь как в море, так и на суше.

В последний раз подобная ситуация произошла 65 миллионов лет назад, когда астероид ударил Землю, создав кратер Чиксулуб в Мексике и вызвав вымирание динозавров. В среднем астероид такого размера поражает Землю каждые 50-100 миллионов лет.

1Читать по теме:Образ жизниКак девушки готовятся к полету на Марс

Катастрофы избежать можно

У динозавров плана не было, но у человеческой расы все уже распланировано. Кому-то может показаться, что стратегия больше похожа на сюжет фантастического фильма, но риски просчитываются ежедневно.

Ученые из НАСА и Европейского космического агентства постоянно разрабатывают планы по спасению человеческой расы от нависшей надвигающейся астероидной гибели. В настоящее время этот план предусматривает взрыв астероидов.

Как только астероид начнет приближаться к Земле, мы будем стрелять по ним ядерными боеголовками. Результаты не получится назвать идеальными: большие и уже радиоактивные куски могут рассеяться и попасть в атмосферу, что также повлияет на экологию.

Другое решение — программа DART, иначе называемая как «Двойной тест на перенаправление астероидов», с помощью которой ученым удастся изменить курс движения астероида.

Пока DART еще находится на стадии тестирования, и сроки его проверки не оглашаются. Зато известно о ближайшей дате испытаний — в конце 2022 года аппарат DART должен со всей силы ударить по 160-метровому спутнику, вращающемуся вокруг околоземного астероида Дидим. Он разобьется, но по крайней мере позволит ученым понять, как сильно они могут повлиять на орбиту небесного тела.

Как бы мрачно ни выглядели сценарии будущего, нам есть что отпраздновать — все человечество по-прежнему успешно переживает пролетающие мимо астероиды и развивается. Кроме того, чем больше людей приходит в науку, вдохновляясь успешными учеными, и помогает ее развивать — тем выше вероятность того, что катастрофы не произойдет.