Почему людям трудно поверить, что незамужние бездетные женщины счастливы

Июнь 06 2019
21
На прошлой неделе СМИ активно публиковали новость о том, что незамужние бездетные женщины счастливее тех, кто состоит в браке. Мнение психолога-бихевиориста, профессора Лондонской школы экономики и политических наук Пола Долана вызвало массу обсуждений и шквал критики в комментариях. Разбираемся, почему большинство людей так возмущает мысль о том, что кто-то может быть счастлив в одиночестве.

Почему одинокие счастливее

О том, что у бездетных незамужних женщин больше шансов провести жизнь счастливо, Пол Долан заявил на литературном фестивале Hay Festival в Уэльсе. Как пишет The Guardian, в своем выступлении эксперт ссылался на данные переписи среди американцев и эксперимент, который Долан провел с коллегами.

Исследователи спрашивали у женатых людей в присутствии супругов и по одиночке, счастливы ли они. Как утверждает Долан, большинство людей отвечали, что довольны жизнью, только когда рядом был партнер. Разделившись, участники эксперимента нередко признавали, что на самом деле несчастны.

Вы — одинокая женщина лет 40, без детей — боже, какой позор, не правда ли? – сказал Долан в своем выступлении. — Может, когда-нибудь вы встретите подходящего мужчину, и всё изменится. Нет, может, она встретит неподходящего мужчину, и тогда всё изменится. Может, она встретит мужчину, который сделает ее несчастной и больной, и умрет раньше.

Пол Долан признает, что все люди разные, и ученые пока не нашли корреляции между браком, материнством и уровнем счастья. Тем не менее есть немало доказательств, что одинокие люди чаще поддерживают те социальные связи, которые их удовлетворяют, и лишены необходимости вступать в навязанные отношения, например, с родственниками или друзьями супруга. Они чаще становятся добровольцами и участвуют в общественных мероприятиях. Люди в парах – независимо от того, есть у них дети или нет, — как правило, напротив изолируют себя от общества. Так как человек – существо социальное, это объясняет, почему одинокие люди (если они активно взаимодействуют с обществом) не так несчастны, как многим кажется.

Долан не первый заговорил о том, что значение отношений и брака в нашем обществе сильно преувеличено. В 2017 году сотрудники итальянского Университета Падуи сообщили, что продолжительность жизни женщины напрямую связана с тем, состоит ли она в браке. В течение четырех лет они наблюдали за двумя тысячами пар в возрасте старше 65 лет. Исследователи установили, что смертность среди женщин, состоящих в браке, увеличилась на 23% по сравнению со схожими показателями у вдов. Специалисты полагают, это связано с тем, что в браке на женщин ложится больше обязанностей: уход за супругом, забота о детях и внуках. У мужчин же ситуация обратная – женатые тщательней следят за своим здоровьем и живут дольше вдовцов.

Мы не утверждаем, что все эти исследования справедливы и достаточны для того, чтобы делать конкретные выводы о вреде отношений и замужества в целом. Интересно не это, а то, как люди реагируют на подобные сообщения, и почему никакая статистика, выводы экспертов не способны пошатнуть миф о браке.

Как стигматизируют одиноких людей

Исследование, проведенное в Израиле (где брак довольно сильно идеализирован), подтвердило, насколько велико влияние стигм в отношении людей без пары. Участникам эксперимента представили вымышленные биографии женатых и одиноких людей, и попросили оценить, насколько в них выражены несколько черт. Большинство людей считали, что женатые набирают больше баллов по признакам, связанным со счастьем, чем одинокие люди. Независимо от того, как описывались люди без отношений и каких успехов они достигли, участники настаивали на том, что их счастье преувеличенно.

Особенно интересно то, что оценки отличались в зависимости от того, добровольно ли люди выбрали одиночество или вынуждены в нем находиться. Вопреки здравому смыслу, те, кто осознанно выбрали холостую жизнь, получали меньше баллов по положительным качествам, хотя именно они жили так, как хотели. Люди будто считают, что добровольное решение быть одиноким, — слишком большое общественное оскорбление, чтобы стать искренним.

При этом одиночки часто поддерживают миф о браке, даже если сами страдают от стигматизации холостой жизни – что в очередной раз подтверждает силу общественных стереотипов.

Одиночек дискриминируют как на уровне личного общения – постоянными вопросами: «Когда выйдешь замуж?», пожеланиями встретить свою половину и прочими нелепыми комментариями; так и на государственном – программами поддержки и льготами для семей. В профессиональной среде тоже есть немало стигм в отношении холостых людей: их, скорее, попросят поработать сверхурочно (хотя замужние девушки тоже нередко подвергаются дискриминации со стороны работодателей из-за риска уйти в декрет).

Почему люди защищают миф о браке

Настойчивая пропаганда семейных отношений в большой степени вызвана попыткой защитить властные институты: правительственные, религиозные. В целом, мужчины больше выигрывают от патриархальных структур, поэтому неудивительно, что они активнее защищают эти системы, в том числе брак.

Возможно, люди так агрессивно настроены против одиночек, потому что рассматривают их как угрозу предполагаемому порядку в обществе. Или не могут удержаться от того, чтобы не сравнивать их жизнь со своей, и если холостые счастливы, то замужние люди обязательно должны быть менее счастливы (хотя нет единственного верного способа стать счастливым). А может, они немного завидуют тем, кто смог освободиться от социальных стереотипов и имеет смелость жить так, как хочет.

В любом случае общество станет менее напряженным и негативным, если будет уделять меньше внимания тому, какие отношения выбирают другие люди и как они живут.

Другие статьи по темам: